香港脉搏www.etnetchina.com.cn
 理财/管理大国钱途
打印logo打印本文章电邮logo字体:
分享:
【西雅图直击】港人移民美国故事
评论评论:点击率点击率:

发表时间 2019-06-20 13:20:30

  面对香港乱局,不少人都感到灰心,移民或许是另一解脱。据Google香港搜寻趋势所示,“移民”一词搜寻热度今年5月达高峰,反映不少港人都想移民。以完善福利和教育制度完善自居的美国,一直都是移民大国,去年,美国移民人口比率达13.7%,至4,450万人。记者走访美国西雅图,访问了移民3年的夫妇Alan和Wendy,他们道出移民生活的现况不似预期,求职难,收入大减,一切都要重新适应;至于为爱移民的90后女生Kelly,从事最吃香的IT行业,与丈夫住在1,400呎大屋内,学会慢活,生活质素大大提高,生活各异,但他们均异口同声地说没有后悔移民。
 
  想移民美国有什么方法,移民前有什么要注意,如何实践“绿卡梦”?看完后或许有解答。
 
移民生活不似预期 港夫妇称不后悔:早走迟走都会走



港夫妇Alan和Wendy,在2016年移民美国西雅图,移民之初,Wendy找工作屡遇挫折,不时与丈夫诉苦。


Profile
Alan(70后)

移民途径:亲属移民
•1995年,举家移民美国西雅图
•2008年至2016年,回流香港,先后开设卖电脑和iPhone配件实体店
•2016年4月,重回美国西雅图
•现时在当地从事家品建材零售业务,偶然会兼职做Uber司机赚外快
 
Profile
Wendy(80后)

移民途径:配偶移民(CR1)
•13岁去新西兰留学,其后取得居留权
•2003年起接触填词,2010年推出成名作C AllStar《天梯》,在YouTube点击率逾1,800万
•2010至2016年,回流香港工作,离港前在澳洲会计师公会任职
•2016年4月,与丈夫Alan移民美国西雅图
•现时在当地银行任职,不时业余填词
 
  美国教育制度、社会福利制度每年吸引不少人移民,记者早前到访美国西雅图,邀约一对曾在香港打拼的夫妻Alan和Wendy见面,他们在2015年结婚,翌年移民西雅图。



西雅图风光如画,亦是观赏红叶的胜地。


  先后两度移民的业余作词人(见文)Wendy,13岁时到新西兰留学,其后取得居留权。在奥克兰大学完成统计科学士后,决定回流香港工作,“当时刚刚毕业,没想(工作)辛不辛苦,觉得要捱,捱不下去,选择回流返香港,有一种心态觉得怎样都要试下先。”她一边从事文职工作,一边业余填词,生活忙得不可开交。
 
  而丈夫Alan家人属第一代移民潮,早在97回归前已举家移民西雅图,后与Wendy一样回流香港打拼,曾在旺角先后开设售电脑喇叭和iPhone配件实体店,看准iPhone热潮。
 
  “开始好好生意,小小一间铺,不够100呎,最好景试过一个月30万营业额,平均来讲(每月营业额)都有17至18万。”生意好,自然引来业主加租,租金由最初1.6万,加至2万多元,遇上网购、淘宝盛行,生意愈见难做,“在香港做生意,一、两间做得旺,其他就会围着开,竞争开始大。”
 
  Alan开设小店虽然位于旺区,却试过一日营业额跌至3位数,“突然由好好生意,去到一日生意营业额得100多块,无什么人逛街,就算有人逛都不买东西。”
 
  眼见丈夫生意日益难做,适逢Wendy工作亦遇上瓶颈,工时长,且晋升机会微,萌生起“走”的念头,“当时我这样想,一是留在香港转行,一是就直着走。如果选择走,年纪愈大,要重新适应一个全新的国家就愈难。”当时两人曾在美国和新西兰中间做抉择,后来觉得美国就业和发展机会较多,遂移民美国。
 
渔翁撤网苦无音讯
 
  鉴于Alan已是美国公民,两人结婚后,Wendy申请配偶移民(CR1),“只要你relationship是真,就没什么可以challenge。当时我们准备了自己爱情故事,怎样相识,再找几个朋友宣誓证明认识我们。”两人更参考网上做法,将一同去旅行所拍摄的“地标打卡照”,配以护照上的出入境盖章作呼应,务求提供更多有力且清晰证据申请,以加快批核签证,终于2016年4月正式移民美国西雅图。
 
  毕竟再度移民,Wendy起初亦没有太多忧虑,她估计自己能短时间内适应两地环境不同。在港工作5年多,拥奥克兰大学统计学学位的她,从没想过求职会成其一大难题。
 
  起初,Wendy采取渔翁撤网方式,在网上递交履历,“美国要求要给3个推荐人(referees),不给就交不了,交完之后,原来电脑就会自动send survey给他们,无论他in不in你,都会联络referees。”渔翁撤网,换来的不是面试机会,而是推荐人不停填问卷,“每份都要做20分钟,好尴尬,怕麻烦到人。”后来她学精了,考虑清楚该工作适不适合自己才递交履历,但同样无回音。
 
薪水打折大感无奈
 
  与猎头公司会面后,Wendy才发现自己求职有“三大问题”,“一开始(猎头公司)问我要求薪水多少,我说按钟计预18至20块美金(时薪约140至156港元),他们一听就说我期望太高。”Wendy在美国无任何工作经验,亦并非美国大学毕业,即使有逾5年在港工作经验,原来亦要“打折扣”,只计算一年工作经验,“当时我心想,我有香港工作经验,又不是山旮旯地方来,你没理由不识香港这个地方。”
 
  即使众多怨言,Wendy最后亦只有接受,在银行由teller做起,“是亚洲人based银行做,规模不大,什么都要做。”起薪点亦仅为时薪13.5美元(约105港元),较Wendy预期低一半。她在该银行任职至今,由teller做到贷款业务,“算好幸运,做了8个月teller后,终于坐到台,时薪加至18美元(约140港元)左右。”由朝早8点半返到下午5点半,每周工时40小时,Wendy大叹从没想过来到美国都要OT(加班),唯一不同的是,在美国OT只有一半薪水。但面对薪水落差,她大感无奈,“我现在每一日都想着为何我少赚那么多。”
 
  另一边厢,Alan再度移居西雅图,遇到的难题没Wendy那么多,在西雅图读大学的他,回流后曾跟朋友学室内装修,现时转行做家品建材零售,“之前一直都是做自己生意,太久无做,现在由低做起,做家品建材零售,卖建材、螺丝批等工具。”朝早5点半上班,下午1时半放工后,当上业余Uber司机,兼职赚外快,“朋友先做Uber,我趁机去开车兜下,又可以赚少少额外收入。”现时,他下班后偶尔会开3小时Uber,平均每小时可赚20美元(约156港元)。
 
  纵然夫妇二人移民西雅图,各有各难处,但两人亦从没后悔移民,Wendy称,“苦就一定有,日日都苦,但这条路自己选。香港的薪水虽然不高,但我都会想着香港(的薪水)。不过,我不会后悔自己走了,因为早走还是迟走,怎么都会走。”



放假时,两人最喜欢的活动,就是逛Costco超市。



西雅图有不少滑雪场,移民后,两人说了好几年要去滑雪,买齐装备却迟迟未有出发。


巧遇《天梯》作词人
 
  笔名钟晴的Wendy,是业余作词人,鉴于在新西兰生活苦闷,遂开始研究填词,2003年起尝试填词,至2009年方有第一首完成整篇填词的作品。
 
  “几多对持续爱到几多岁,当生命仍能为你豁出去”,要数到钟晴的成名作,不得不提的是C AllStar《天梯》,作风低调的Wendy,记者邀约她做访问时,仅谦称自己是业余作词人,记者问到有否推出作品的歌词时,她方说为《天梯》填词,去年亦为陈慧琳写了首国语歌曲《也许我一直不懂爱情》等。访问时,她更多次表示“填词赚不了钱”、“正职重要些”。




  细问之下,才知道填词除了为她带来奖项、满足感和知名度外,背后暗藏一段网上情缘。Wendy和Alan两人在网上讨论区认识,有着共同兴趣,一个喜欢填词,另一个则唱demo,两人笑指以往会在讨论区研究歌词用了什么修辞手法,如何能将首词填得更好。未拍拖前,Alan亦曾唱过Wendy谱的词。
 
  2010至2015年,Wendy回流返港工作,期间撰写过不少歌词,如C AllStar的《我们的电车上》、《逾越生死》等。在香港如此高压地方工作,问到她如何平衡工作和填词,原来作词人亦无办法,“其实manage不到,所以一直都好少歌,试过有几次监制找,但几日要OT,所以都写不了。”
 
常见3大美国移民途径
 
  除了嫁给美国公民外,其实还有不少方法可以移民到美国。美国移民签证大致可分为五类,下文列出较常见的3种移民签证方式。


 


一、投资移民签证


  投资移民签证计划(EB-5),对申请人无任何年龄、学历、语言、背景限制,只需投资至少50万美元(约390万港元,于美国移民局指定区域中心)或投资100万美元(约780万港元),并创造10个全职职位即可。
 
  申请人、配偶与21岁以下的未婚子女可同时获得绿卡,与当地居民一样享有教育福利,亦可就业,在取得绿卡5年后可获美国公民身份,此签证计划每年限额为1万个。
 
  值得留意的是,近年美国收紧“绿卡”政策,加上不少中国人以此方法取得“绿卡”,申请者众,据《华尔街日报》报道指,美国严批申请,申请者或需等16年方获批;至于港、台、澳出生者暂不需要排期。
 
投资移民签证(EB-5)要求:
 
  •投资至少50万美元(约390万港元)于美国移民局指定区域中心或投资100万美元(约780万港元)


  •创造10个全职职位
 
二、配偶移民
 
  美国配偶移民(IR1/CR1),意即美国公民的丈夫或妻子可以直系亲属移民,结婚未满两年者,只能申请CR1签证,取得有条件限制绿卡;结婚满2年者,可申请IR1签证,直接取得十年绿卡;至于美国公民的子女,21岁以下且未婚者,则需另外申请IR2或CR1签证。
 
  如果是美国公民的未婚配偶,则需申请未婚夫/妻签证(K1)。
 
  80后港人Wendy正是配偶移民(CR1)方式自行申办移民,她参考网上其他申请者做法,准备两人爱情故事,附上旅行照、生活照等证明其夫妻关系文件或证据,更仔细到将她和丈夫Alan去旅行在著名地标所拍摄的照片,与护照上的出入盖章作呼应。
 
三、工作移民
 
  工作类移民签证分5种,除了上述提及的EB-5投资移民外,另有特殊技能人才移民、高学历移民等,括弧内数字代表其优先次序。
 
  第一优先(EB-1):杰出人才移民,主要在科学、艺术、教育、商业、体育领域,如教授和研究人员移民,跨国公司主管移民等。
 
  第二优先(EB-2):针对高学历的人才或专业人士,在美国就读本科或硕士,且经过美国雇主递交即可,是留学生常用的移民方式。
 
  第三优先(EB-3):有两年或以上工作经验的技术劳工、初级专业人员,以及非技术类劳工(需得到雇主担保)即可申请,此方法近年亦深得留学生欢迎。
 
  第四优先(EB-4):特殊移民,如任牧师或其他与宗教相关工作。
 
出差遇真爱 90后女生为爱移民西雅图
 
  孕育出Amzon、Google等科技公司的西雅图,有多间科技公司聚集,现年26岁的Kelly,两年前移民到西雅图,在科技公司任职至今,现时每月薪水近3万港元。



Profile
Kelly(90后)

移民途径:H1B工作签证配偶移民(H4签证)
•大学毕业后,离港前从事Tech Sales
•与丈夫结婚后,2017年移民美国西雅图,现在科技公司任职


  在香港土生土长的Kelly,完成BBA学位后,在科技公司任职,起薪点高于普遍大学生,月薪两万多港元,离港前在美国公司工作,福利不俗,享有15日大假,更在一次工干中遇上一生摰爱,“好幸运,公司诶好多机会我,令我有机会去美国出差,认识到我老公。”
 
  远距离(Long Distance)恋爱关系维持仅一年,两人已有共识其中一方要移民,“我不喜欢Long D,在一起之后已经计划着怎样可以大家都在同一个城市(生活),我们都有讨论过是他回流香港,抑或我过去美国。”



Kelly和丈夫都非常喜欢滑雪,图为他们在阿拉斯加滑雪。


  Kelly丈夫早年在美国留学,毕业后留在美国工作,先取得工作签证(H1B)后获发绿卡,在科技公司任职工程师,前景好,月入近十万港元,“他是做telecom(电讯业),如果他要回来,待遇和工作机遇实同美国没得比,在香港又有没有多发展机会呢?反过来,我读BBA出身,去哪边都需要business或者sales,我来美国的机会总比他返香港多。”
 
移民重拾生活质素
 
  两年前,Kelly与丈夫签纸结婚,其后以工作签证配偶(H4签证)身份移民到美国西雅图。刚来到美国,所有东西都要重新来过,包括考车牌和找工作。Kelly试过找不同工种,却发现没有美国工作经验原来很吃亏,“你没这些工作经验,又不是local,如果找business相关工种较难。”最后,她做了半年营运助理,这份工作并不要求大学学位,“虽然我知我是overqualified,与其在家无所事事,都要先做起来。”其后经朋友介绍,转职至现今从事的科技公司,“薪水比香港高,但当然交税都比较多,至于假期就与香港相若,不过美国公众假期少过香港。”
 
  Kelly现居于距离西雅图市中心约半小时车程的贝尔维尤(Bellevue),是新兴住宅区,环境优美且十分安全,更曾被CNNMoney评为全美最佳住宅区。她与丈夫住在1,400呎Townhouse内,每日工时8小时,甚少OT,即使要OT亦有补贴。她下班后回到家中只是晚上6点,仍有空余时间画画和做手工。来到西雅图后,她喜欢上滑雪这项运动,冬天时更会每周去滑雪,“我会说自己有了quality life,以前是香港做足12个钟头,压力大,没什么时间做自己喜欢做的事情。”



西雅图附近亦有3个滑雪场。


  不过,香港、美国两地相隔逾一万公里,家人十分舍不得她嫁到外国,“妈妈还讲笑话,‘你那么早嫁,你知不知我差点抑郁,那么快就要自己成家立室,好不舍得’。”孝顺的Kelly每星期都会打电话给父母,移民两年,父母也来过两次西雅图探望她,后来她更想出一个好办法,相约父母到欧洲旅行,“美国和香港天南地北,所以找个中间点,大家飞差不多时间去玩。”



两人度蜜月时,去了大溪地Bora Bora小岛,浪漫非常。


  西雅图华人少,中式餐厅亦不算多,Kelly亦有思乡的时候,只好自己下厨解乡愁,“想家,想吃香港食物就会自己上网找食谱。”她试过自己做鸡蛋仔、咖喱鱼蛋,自言是奶茶控的她,更会每周自己煲奶茶,“我喜欢奶茶,是香港买茶叶回来,每星期都自己煲。”


  为爱远走他乡,放下最爱的家人、朋友,以及刚起步的工作,但她从未言悔,“我们这代的人,对香港前景始终有一定担忧,既然有这样的机会,亦有合适的人,why not?”


美国衣食住行








  美国有不少知名连锁服装品牌,如H&M、Old Navy、Forever 21、GAP等,亦有不少特卖场(Outlet),假日吸引大批本地人和旅客大手扫货。与西雅图陆地相连的加拿大,不少当地人都会专程自驾约3小时车程到西雅图Outlet购物,皆因其消费税和物价较加拿大便宜,西雅图消费税约9%。
 




  在美国餐厅吃饭,所有餐点分量都非常“大份”,即使点一个麦当劳餐,汽水和薯条分量较香港多近一倍。但在美国西雅图,喝咖啡可能比吃饭重要得多。港人最爱的连锁咖啡店Starbucks发源地——西雅图,在市区内每隔几条街就有一间Starbucks店,咖啡价格4美元起(31港元),不少游客都喜欢前往派克广场(Pike Place Market)旁的首间Starbucks店朝圣。






  港人愈住愈小,据统计处2016年数据指,港人居住人均面积中位数约161平方呎,早前有调查称,港人要不吃不喝21年才买到楼。在美国,楼价相对便宜得多,移美港人Kelly丈夫,以40万美元(约312万港元)购入西雅图贝尔维尤(Bellevue)Townhouse,两个人住1,400呎亦只是300多万港元。与香港相比,楼价不算高,不过买楼后还要另付房产税、物业维修等费用。






  在美国,几乎每个家庭都至少有一部汽车,不少美国人喜欢在Facebook Marketplace和分类广告网站Craigslist网站买二手车。移美港人Kelly称,她早前购入二手车Mini Cooper,车价仅为1.5万美元(约12万港元)。不懂驾驶,亦可以使用叫车APP Uber或Lyft,绝大部分城市亦有公共交通工具,如巴士、电车、地铁等。


移民前要知道的3件事
 
401(k)退休保障计划
 
  401(k)退休储蓄计划,是美国自1981年创立,由雇员、雇主共同供款,其卖点是雇员所缴纳的供款是延后课税。此计划属自愿性质,雇主可选择提供与否,员工可自行决定从工资中存放金额,而雇主配额(Match)也会按一定比例存入,资金可用于投资基金、股票等产品。
 
  一般而言,员工如在3年内离职,只能领取自己供款,雇主部分则无法领取。员工退休时,亦可选择一次性领取、分期领取或转为存款。
 
医疗保险
 
  与香港不同的是,在美国生活,没有购买医疗保险是绝对不行的,因为美国医疗费用昂贵,或许达天文数字。一般上班族,雇主都会代员工付大部分保费,以移美港人Wendy为例,现时每月只需付50美元(390港元),其余由公司代付,每次看医生她至少需付20美元(约156港元)。另一移美港人Kelly补充道,“就算有医保都要给20块美金,药另计,但香港只包Basic医保,(在美国)给到一定上限(金额)就不再给。在香港可以看小病,这里不可以看小病,但可以大病。”
 
房产税
 
  在美国买楼,除了贷款、房屋保险外,还要缴纳房产税。美国房产税约为楼价1%,每年分两期缴纳,美国各州房产税率有所不同,居住在西雅图巴萨尔(Bothell)的港人夫妇Alan和Wendy为例,是以40万美元(约312万港元)购入1,300呎房屋,现时每年需付逾4,000美元(约3.1万港元)房产税。
 
美国楼4种房屋种类
 
House:
 
  独立别墅,通常附有庭院、花园、停车场、游泳池等,业主拥有土地权。
 
Townhouse:
 
  联排别墅,由几幢至十几幢最多3层的House组成,一般附有庭院,由统一物管公司管理。
 
Condominium:
 
  简称Condo,意即一幢大厦内一套公寓,设保安,业主需付管理费(水费包括在内)去维护公共地区设施和草地等。
 
Apartment:
 
  公寓,一幢只有一个业主,租户只有使用权。


  转载自《iMONEY智富杂志》。

分享:
返回大国钱途
上传图片
仅支持JPG、GIF、PNG图片文件,且文件小于5M
 
评论只代表会员个人观点,不代表经济通立场 
登录 后发表评论,立即 注册 加入会员。
 (点击用户名可以查看该用户所有评论)  查看全部评论:↑顺序 ↓倒序
评论只代表会员个人观点,不代表经济通观点
登录 后回复评论,立即 注册 加入会员。
发表评论 查看全部评论: ↑顺序 ↓倒序
  • 财金博客
  • 理财/管理
  • 健康人生

  • 时尚艺术
  • 吃喝玩乐
  • 全部
  • 财金博客
  • 理财/管理
  • 健康人生

  • 时尚艺术
  • 吃喝玩乐
  • 全部
more on Column 
新  一个月内新增栏目