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世界命题:被卷入时代的漩涡,我们如何保持清醒?
李怡
作者:李怡评论评论:点击率点击率:

发表时间: 2018-10-09 16:21:32

作者介绍

1936年生,1956年开始写作及编辑生涯,至今逾50年,任《七十年代》(后改名《九十年代》)总编辑28年。50多年来不间断地在报刊写小品文和政论,编辑和写作均秉持忠于自己、质疑权贵、就事论事、不怕独持异见的原则。近年有《细味人生100篇》《阅读人生100篇》《感悟人生100篇》三本新书。

   在一个资讯满满却多半无用的世界上,清楚易懂的见解就成了一种力量。


   人类进入21世纪,科技的超速发展改变了我们以往的许多生活形态,我们将生活在一个怎样的未来?当然,人人都可以为“人类未来”发表高见,但想要维持眼界清晰实在并不简单。我们根本没有留意这个问题,或不清楚关键问题何在。几十亿人没有空去好好研究这件事,手边总有更紧急的事要做:上班、照顾孩子、照护年迈的双亲、旅行度假。但不幸的是,历史不会因此就对你更宽容。最后的结果你还是躲不过。


   以色列的新锐历史学家哈拉瑞(Yuval Noah Harari),2011年他以希伯来文出版第一本震撼全球的巨著《人类大历史:从野兽到扮演上帝》,迅即译成近50种语言,全球热销800万册,比尔·盖兹、扎克伯格等名人极力推荐。2016年出版了他的第二本巨著:《人类大命运:从智人到神人》,再度备受好评,陆续翻译成45种语文,全球热销400万册。今年,他出版了《21世纪的21堂课》(21 Lessons for the 21st Century)。


   在《人类大历史》中让我们看见过去,在《人类大命运》给我们展望未来之后,哈拉瑞在《21世纪的21堂课》中,让我们注视身处的“当下”:世界上正发生哪些重要的事?哪些是当前最迫切的议题与挑战?我们该关注什么?我们该教给孩子们什么?


   这是哈拉瑞“人类三部曲”的第三部,聚焦此时此地,关注资讯科技和生物科技携手之后,为社会带来的巨大颠覆与重塑,以及特朗普登场、难民涌入欧洲、恐怖攻击迭起、假新闻到处流窜……世事纷纷扰扰之际,我们应该怎样思索当下?


讲全人类的问题是否太离地?


   也许你觉得,讲全人类面对的问题,太离地了。我关心的只是现实中买不起楼的迫切问题。在《21世纪的21堂课》中,哈拉瑞也承认,七十亿人就会有七十亿个议题;要综观全局,其实是一种奢侈。


   在孟买贫民窟要养活两个孩子的单亲妈妈,只会想着下一餐怎办;在地中海难民船上的难民,只会望着海平面,寻找陆地迹象;在人满为患的医院里,垂死病人只会想着再吸进下一口气。对这些人来说,他们手上的议题都要比全球暖化或自由民主危机更为迫切。但他们的问题绝不是任何一本书可以处理,哈拉瑞自认提不出什么见解,反而认为该向他们学习面对逆境的韧性。


   处于生死关头的人,气候变迁可能远不是他们担心的议题,但到头来,这些议题可能导致孟买的贫民窟完全无法住人,让地中海掀起巨大的新难民潮,并且让全球卫生保健陷入危机。


   21世纪有什么全球关注的核心问题?举例说:


   ♦ 天然愚蠢遇上人工智能,人类还剩下什么能力胜过人工智能?
   ♦ 系统性大规模失业危机无可避免?“无用阶级”将大量暴增?
   ♦ 我们该提防机器人,还是该提防机器人的主人?
   ♦ 资产诚可贵,资料价更高?拥有资料数据者,得天下?
   ♦ 你真以为有“自由意志”?还是听大数据和演算法就对了?
   ♦ 假新闻万世永存?宗教神话就是流传千年的假新闻?
   ♦ 恐怖主义是全球政治问题,宗教问题,还是社会心理机制问题?
   ♦ 我们的正义感可能已经过时?如何在全球化的世界实现正义?
   ♦ 如果世间皆是虚假,“自我”也是虚构的故事,那么人生意义何在?


21世纪的科技困境与政治挑战


   《21世纪的21堂课》这本书一开始,先检视当前的科技困境。这个问题之所以特别令人忧虑,是因为随着资讯科技和生物科技的双重革命,让人类这个物种遇上有史以来的最大挑战,因而对自由主义逐渐失去信心。资讯科技和生物科技一旦携手,可能很快就会让数十亿人失业,并且破坏“自由”和“平等”这两个概念。大数据演算法可能导致数码独裁,也就是权力集中在一小群精英手中,而大多数人不只是被剥削,而且面临更糟的局面:如草芥般毫无重要性!


   本书第二部〈政治挑战〉检视各种可能的回应:facebook的工程师能否使用人工智能,来建立起一个维护人类自由与平等的全球社群?或许,应该扭转全球化的过程,让民族国家重新掌握权力?又或许,我们需要更进一步,从古老的宗教传统找寻希望和智慧?这是21世纪面临的政治挑战。


   第三部〈绝望和希望〉则谈到,虽然科技挑战前所未有、政治歧异激烈紧张,但只要我们控制住恐惧的程度、虚心面对自己的想法,必能成功应对。这部分的内容包括:我们可以做些什么,来面对恐怖主义威胁、全球战争风险、以及面对引发这些冲突的偏见和仇恨。


   第四部〈真相〉则是检视“后真相”(post-truth)的概念,想知道我们究竟能对全球发展有多少理解、又是否真能明辨是非。假新闻能否被排除?人类真能够理解自己所创造的世界吗?现实与虚构之间,又是否有明确的界线?


   《21世纪的21堂课》一书第五部〈生命意义〉,是整合各项讨论,谈的是在这个困惑的年代,旧的故事已经崩溃消失,新的故事无以为继,生命的整体样貌究竟如何?我们是谁?这辈子要做什么?需要什么样的技能?根据我们对科学、上帝、政治和宗教所有已知和未知的成分,我们所知的生命的意义究竟是什么?


   这听起来是个太大的题目,但聪明人已经无法再等待。哲学家很有耐性,工程师的耐性少得多,至于投资者则是最没耐性的一群。你没有想清楚怎样运用生命的力量吗?算了,市场的压力不会允许你一千年后再想出答案;市场会用那只无形的手,逼你接受它盲目的回应。科技困境、政治挑战、战争风险、偏见仇恨、没有真相,市场都有敏感回应,除非你乐意把生命的未来交给季度收支报表来决定,否则你就应该了解一下,到底“生命”有什么意义?


   这本书有许多金句,举出其中一些:


   ♦ 也许在21世纪,平民主义者反抗的将不再是经济精英剥削人民,而是经济精英不再需要人民。


   ♦ 这个社会花了数百年时间把人的价值缩减为“在工作上创造的价值”,而人工智能正在快速消灭这样的价值。


   ♦ “讲到要拥有土地,我们已经有几千年的经验……讲到要拥有企业,我们也在过去两个世纪里,发展出一套相当高明的规范方式……但讲到要拥有资料,我们就没有太多经验。”


“一分钟阅读”推介书籍



《21世纪的21堂课》
作者:哈拉瑞
由天下文化出版股份有限公司出版


   本文摘自香港电台第一台(FM92.6-94.4)李怡主持的《一分钟阅读》。该节目逢周一至周五播出,并存载于港台网站(rthk.hk)。

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