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Aptorum伙本地科研 推动医药进步
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发表时间 2019-06-14 07:01:45

   政府鼓励本地4大创科范畴,包括金融科技、智慧城市、人工智能及生物科技,不少香港科企已经扬威海外,本地的生物科技公司亦渐渐在世界舞台崭露头角。


   本地制药科研企业Aptorum(知临集团),以本地强大的大学医学科研作后盾,结合人工智能科技研新药,寄望惠及大众。


Aptorum行政总裁禤骏远表示,本地大学的医学科研能力一向名列世界前茅,特别在肠胃科、耳鼻喉科以及传染病方面,希望整合本地科研力量,研发新药惠及大众。(曾有为摄)


   Aptorum去年已在美国纳斯达克综合指数上市,公司创立至今连同上市已经集资达2,370万美元(约1.8亿港元)。其行政总裁禤骏远表示,虽然公司在美国上市,但研发总部仍放在香港。他表示,本地医学科研实力在世界上数一数二,特别是在传染病、肠胃病以及耳鼻喉科方面,希望能在擅长的科研项目尽快推出新药,惠及大众。


科研资金人才 三者俱备


   禤骏远出身自投资界,多年前已注视并投资生物医药行业,但眼见医药行业在美国非常蓬勃,但医学科研同样出色的香港却寂寂无名。“医药行业需要由三头马车驱动:包括大学医学科研、早期的资金投资、以及做过大药厂的人才。”


   他解释,香港的科研地位毋庸置疑,但缺的就是资金与人才,而在美国波士顿,人才却满街都是,“即使在波士顿街上碰到的,都是做某大药厂的科研人员。”


   禤从前在香港认识不少医生教授,于2016年组成团队建立Aptorum,而背后的强大后盾就是香港大学与中文大学的科研团队。“资金方面,就将自己从前在投资市场的资金投入公司,这样3大元素就全部齐备。”


   从前药厂的投资及回报期非常漫长,“新药的科研及临床实验一般由大学率先完成,大型的药厂只负责中后期工作,因为临床实验的成果或以10年计算,药厂不会贸贸然投资新药。”禤骏远指出,Aptorum拥有研发团队,研发新药后,可以授权给其他药厂,亦可自行制造,模式较弹性。


   他表示,目前公司有3大业务,其中一个就是为对抗强劲细菌而研发的新药。“如金黄葡萄球菌,我们将研制新药,将该菌的武器及盔甲卸去,让人体白血球能自行击破。”其次为研发新的肠胃药,甚至可以有减肥效用。Aptorum研发部主管李伟业表示,该两大项目将分别在明年年初及第三、四季度进行第一期临床测试实验。


运用人工智能 开发新药


   此外,Aptorum亦有子公司Smart Pharma,并有Smart-ACT平台,利用人工智能、大数据,为现存药物找出新药效,该平台初期会专注于筛查“孤儿药”(用于罕有病的特效药)。“基本上,AI系统每日可以发掘一只药的新药效,当然往后的临床实验还需时完成,大约4至5年可以推出市面,亦可以将药授权给其他药厂生产制造。”


   李伟业表示,一般新药都要通过动物测试以及几期的临床实验,“一般而言第一期(PhraseⅠ)就需要9个月,PhraseⅡ要两年时间,而第三期动辄要3至8年不等。”禤骏远表示,由于原来已经存在的药物可以豁免第一期临床实验,在Smart-ACT平台上研究出的新药可以更快推出市场。


完善供应链 须善用各地资源


   生物科技研发除了人才,实验室仪器的投资亦相当庞大。Aptorum行政总裁禤骏远表示,香港租金及人力资源昂贵,仪器短缺亦是问题之一。若要让医药科研的供应链更完整,必须借助外界力量。“以磁力共振成像(MRI)机器为例,新加坡就有多达8部,而香港可能仅有1部,因此必须要借助外力,填补本地在医药业供应链上的不足。”


Aptorum目前在科学园有实验室,专门负责公司的新药科研工作。(曾有为摄)


   早前Aptorum联手艾纳斯资本与新加坡科技研究局A*STAR的子公司A*ccelerate Technologies,签署9,000万美元联合创业协议。据了解,该合作其中一个项目,就是将A*STAR的医学图像分析和增强现实方面的专长,转换成为可应用于手术机器人领域的实时2D及3D磁力共振成像(MRI)手术成像解决方案。此外,通过该合作协议,Aptorum及A*ccelerate亦会在未来5年,于新加坡创立多达20家高新科技企业。


   摘录自香港经济日报。

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