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由“欧猪”到欧洲最强 剖析爱尔兰经济奇迹
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发表时间 2020-01-23 13:30:05

  专栏作家Juliane Von Reppert-Bismarck曾于《新闻周刊》(于美国发行量仅次于《时代》杂志),刊登名为《Why Pigs Can't fly》的文章,首次以“PIGS”来形容意大利、西班牙、葡萄牙及希腊,解释为何这4个南欧国家的经济如此疲弱,及后爱尔兰亦成为PIGS的一员,成为恶名昭彰的“欧猪五国”。
 
  10年过去,意大利、西班牙、葡萄牙及希腊的经济未见起色,但爱尔兰却早已浴火重生,去年全年经济增长更高达6.3%,是全欧盟区增长最快的国家,究竟这个国家为何可以在短短10年间重生?



(iStock)


  就在中国正为“保6”苦恼时,爱尔兰财政部长上周公布预算案时,指该国去年GDP增长高达6.3%。如此高的经济增长,于发达国家实属少见,更难能可见的是,这种高增长并非只是偶然,据世界银行统计,爱尔兰2017及2018年的经济增长皆超过8%。但谁想到,爱尔兰在11年前竟然是欧洲最差的经济体之一……
 
  2008年美国次按风暴令其金融体制几乎瘫痪,不足一年后,轮到希腊、西班牙、葡萄牙和爱尔兰也相继爆发债务危机。这5个国家处于风眼中的国家合称为“欧猪五国”,但它们“爆煲”的原因却不尽相同,当中爱尔兰便是受房地产泡沫爆破拖累。
 
  原来当时银行为求借出更多按揭,而降低按揭门槛,令地产泡沫爆破后,部分买楼客因无力偿还贷款而破产,但更遭殃的是,即使是发展商、企业、地方政府及银行,本身也大举发债,令事情急速恶化。当时爱尔兰六大银行的总发债量,便由2003年不足160亿欧元,暴增至2007年的超过1000亿欧罗,即占爱尔兰国内生产总值(GDP)超过一半。
 
“欧猪”中最早脱困
  
  为拯救银行业,爱尔兰政府除对银行债务提供担保外,并对银行注资大量资金,财政因此陷入危机,并难以为继。深陷主权债务危机的爱尔兰政府,于 2010年向欧盟与国际货币基金组织(IMF)请求援助,爱尔兰更成为继希腊之后,第二个对外求救的欧元区成员国。
 
  然而,在2014年时,该国已能提前偿还IMF 225亿欧元之纾困贷款,成为第一个走出困局的“欧猪”国家,其时爱尔兰GDP增长已达8.5%,冠绝全欧。
 
  其实要推动一个国家的经济,不外乎由内需、政府开支、净出口和投资入手。而如剖析爱尔兰的经济组成元素,便会发现投资是支撑该国经济发展的重要支柱,占其经济规模高达两成半,当中大部分都是来自外国直接投资(FDI)。
 
  Google、Facebook、LinkedIn等科技巨擘的欧洲总部均是设于爱尔兰,故该国也有“欧洲硅谷”的美誉。此外,也有不少医疗科技及制药企业落户于爱尔兰,全球十大药厂的辉瑞(Pfizer)、强生(Johnson & Johnson)、诺华(Novartis)等。
 
低税率诱外资来投
 
  为何一个面积只有两个台湾大的岛国,能够吸引这些无人不晓的巨企?爱尔兰的招商机构——爱尔兰投资局(IDA Ireland)高增长市场主管Eileen Sharpe接受本刊专访时直指,“爱尔兰和香港一样,其中一个优势就是低税率,现时爱尔兰企业税税率只有12.5%。这对大型科技企业来说是十分吸引。”就是这个低税负诱因,令这些大企业将税务总部设于爱尔兰,而她们在全球所赚的利润,爱尔兰亦可雨露均沾。
 
  虽然近年各地也开始奉行低税政策,但和爱尔兰比较,其税率仍是高出一截,如美国企业税税率便由早年的35%降至21%,而欧盟最大经济体德国便维持税率于15%。
 
欧洲人才集中爱尔兰
 
  “岂不是只要其他国家降低税率,便可与爱尔兰一争长短?”相信这个问题也出现在各位读者的心中。但Eileen Sharp坦言,现时科技急速发展,技术可在短时间内推陈出新,所以对这些科技巨擘而言,如何保持竞争力,比起如何节省几个百分点税项来得重要,而保持竞争力的关键就是吸纳人才。
 
  “爱尔兰便有全欧最年轻的人口结构,而我们的劳动人口当中,只有15%是本地人,其他都是来自其他欧盟地区的年轻专才,因为我们是欧盟成员国,人口、技术甚至是商品都能自由流动。”她又举例说,“其实很多公司都不是聘请爱尔兰人,好像Linkeln在爱尔兰的1,600名员工,便操35种语言,Google在爱尔兰的7万名员工,便可操49种语言,就算不是欧盟公民,也会到爱尔兰就业。”
 
  当然,员工在同一家公司说不同语言,实在是难以沟通,但其实爱尔兰是全欧盟除了英国之外,少数的英语国家,几乎所有本地人都懂英语,而英语又是国际商业语言,也令爱尔兰在吸引外资方面占很大优势。
 
  另外,即使吸纳大量外地人才,本地人的教育程度也非常高,“爱尔兰大约有65%超过30岁的人持有大专学历,比欧盟平均水平为高,而大部分毕业生也是商业管理及医疗科技的专才,故相关企业来到爱尔兰后根本不愁请不到人。”
 
  最后,她特别提及政局稳定对吸引外资的重要性,尤其是全球保护主义盛行,令部分国家的贸易政策不明朗,对依赖出口的跨国企业而言,绝对不是一件好事。而爱尔兰的政局明显较英、法、德、意等欧盟大国稳定,暂且未见极端政治势力左右政局,脱欧之说更在这个依赖外国投资的小岛国中闻所未闻。
 
脱欧最大赢家?
 
  凭住低税率、人口结构及政局稳定的三大优势,令爱尔兰占全球FDI的2.5%,位列全球第十位,外资来投更直接带动出口及就业。据IDA最新发表的报告显示,2019年因FDI而直接产生的就业职位便有24.5万个,按年新增21,844个;而外资在爱尔兰的出口量,便达1,400亿欧罗,占该国出口的67%,当中大部分为电脑服务(Computer Services)和药品。
 
最受欢迎脱欧“避难所”
 
  为何大部分迁往爱尔兰的外资都是从事科技及制药相关的业务?这便和爱尔兰投资局的政策有关。Eileen Sharpe指,IDA会按该国的竞争优势,而主力争取科技、生物科技、工程、金融的外资企业来投,而非像盲头乌蝇般,花资源到其他没有特别优势的行业。除了按业务划分外,为了集中资源,IDA又会按地区将全球分为三级,并会集中资源于第一级的地区,如美国、中国、香港、日本及印度等,这些地方的跨国企业数目较多,质素也较高。就在访问当日,内地药企药明生物(02269)的子公司便宣布在爱尔兰兴建新厂房,并会为当地带来200个职位。她又提到,IDA近年也开始发展土耳其、南非及以色列等以往未有涉足,但甚具潜力的国家。
 
  另外,英国也是近年当地的热门话题之一,因为英国与爱尔兰相邻,如将总部设于英国的企业需要在欧盟其他地区寻找新的立足点,对同为英语及普通法制国家的爱尔兰来说,绝对有一定优势。所以就在英国首相约翰逊(Boris Johnson)指要“Get Brexit Done”同时,爱尔兰政府也推出相应政策,以期“Get Ireland Brexit Ready”。
 
  由2016年的脱欧公投至今,IDA已与50家因脱欧而迁往爱尔兰的公司合作,涉及就业职位超过5,500个,现时亦有其他企业对迁往爱尔兰感兴趣。
 
  据会计师事务所安永的数据颢示,现时已有28家金融服务企业将调配更多员工往爱尔兰,甚至将总部设于爱尔兰,令其成为全欧最受欢迎的“避难所”。不过Eileen Sharpe坦言,脱欧对爱尔兰弊多于利,“地理上,英国和爱尔兰只相隔爱尔兰海,从外资来投的角度,所以我必定能从脱欧中得益。但英国是我们最大的贸易伙伴,如出现硬脱欧,两国贸易成本势必大增长,长远也对我们有不利影响。”
 
  的确,正如Sharpe所言,入口到爱尔兰的商品中,有23%来自英国,同时爱尔兰出口的货品中,亦有11%出口至英国,可见两国贸易关系密切,如英国脱欧后大幅增加关税,势会影响两地消费者的消费成本。早前便有当地研究显示,即使是有协议下脱欧,2021年爱尔兰GDP将会下跌0.6%,而未来10年更会令GDP累减2.6%。由此可见,英国脱欧对尔兰孰好孰坏?现在仍是未知之数。
 
人才集中成科企落户主因
 
  记者除了到访IDA外,亦来到全球最大求职网站Indeed位于都柏林的总部。Indeed策略及营运总监Daniel Corcoran指,Indeed早于7年前已落户都柏林,并在爱尔兰聘请超过1,000名员工,最近亦考虑再聘请多600位员工,职位涵盖科技、财务及管理等。
 
  他指,初到爱尔兰时,Indeed在爱尔兰的据点就在科企集中地Grand Canal Dock,其时只有3名员工,他当时甚至仍未加入公司,“但由于经该网站求职人数急增,加上不少欧洲的科技人才都集中在这里,所以我们便选择在这里发展成欧洲总部。”
 
  他又透露,企业与政府有紧密合作,例如在总部选址、聘请人才及扩充人脉方面,爱尔兰投资局也会给予一定意见。最近Indeed亦和爱尔兰央行合作,为对方提供求职数据,以协助当局制定政策及了解劳动数据。


  转载自《iMONEY智富杂志》。

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