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美国西岸寻故:认识咖啡界的Apple和Starbucks之父
添仔(TJ)&甘仔(KJ)
作者:添仔(TJ)&甘仔(KJ)评论评论:点击率点击率:

发表时间: 2018-09-14 15:26:20

作者介绍

80后香港男生添仔(TJ)及甘仔(KJ),在2014年7月1日开始,从智利以陆路及水路回到香港的家。途经4大洲33个国家,顺序为智利、阿根廷、玻利维亚、秘鲁、厄瓜多尔、哥伦比亚、巴拿马、哥斯达黎加、尼加拉瓜、洪都拉斯、萨尔瓦多、危地马拉、墨西哥、美国、英国、法国、摩纳哥、西班牙、意大利、梵蒂冈、圣马力诺、克罗地亚、波斯尼亚、塞尔维亚、科索沃、保加利亚、土耳其、伊朗、巴基斯坦、印度、尼泊尔、中国(西藏)、越南、中国(广西),最后经罗湖回港,需时约9个月至1年。

   近年美国的咖啡界吹着一股“蓝风”,时尚潮人以至年轻一辈都喜欢到Blue Bottle蓝瓶咖啡店打卡朝圣,一杯咖啡加一本书或者手机,甚至光坐着发呆看路人,都是品味的代表。



   蓝瓶于湾区奥克兰的车场旁起家,起初只是一个不定期营业的小档摊,主理人亲自拣选及调配咖啡豆,配合巧手的技术,手冲出品质一流的咖啡大受欢迎,口碑广传开去令小店顿成网红,短时间内红遍西岸大湾区,并且迅速扩张。现在的蓝瓶分店虽遍布全美,但数目依然未达大型连锁店的规模,单单旧金山就只有8间。每间分店也贯彻品牌简约时尚兼具空间感的设计,在店内享用咖啡令人更加宁神放慢。



   蓝瓶的主理人不忘初心,依然亲身四出挑选咖啡豆,每日饮70款不同种类的咖啡,精挑水准最好最稳定款式,务求把最好的咖啡带到店内出售。如此认真的营运模式,令人把蓝瓶跟科技巨头苹果公司相提并论,认为两者同样对细致坚持不懈,以及追求最好做到最好的能耐。


   现在的蓝瓶更成为旅人的热门景点,根据店员表示,很多游客专程到访,当中不少是来自东亚的游客,并于店内大量购买品牌的周边产品。这些日本监造的细致单品,包括咖啡杯、自创的手冲咖啡滤器及手冲咖啡工具套装等等,现在均成为网上抢手的热门炒卖产品,门店亦常缺货。早已在2015年进军日本的蓝瓶据闻将于今年10月在台北首度开店,港台的蓝瓶迷务必关注。



   除了售卖咖啡,蓝瓶亦积极推广其自家的咖啡文化,他们定期于分店举办不同类型的咖啡工作坊,由店内的咖啡师教授手冲咖啡的基本技巧。采访当日,笔者参加了其中一课10个学生的小班,由咖啡粉及热水的份量、水温、时间调控及落水冲咖啡的技巧均有指导,非常实用。




   若果蓝瓶代表着咖啡界的新浪潮,那么比思咖啡Peets Coffee可算是现代咖啡连锁品牌的祖师。比思最初在美国西岸湾区柏克莱发迹,创办人来自荷兰,有感在当地好咖啡难求,于1966年索性自己开店冲泡,把自己最满意的咖啡带到美国市场。比思的生意愈做愈好,连星巴克最早期的三位创始人都深深受到比思的影响,经常光顾他们的咖啡店,从中学习不少知识。



   虽然星巴克的发展及规模远远抛离比思,及后更成为全球化的标志,分店遍布全世界,但这个徒弟依然不忘师父的好咖啡。星巴克的其中一位创始人巴温Jerry Baldwin于1984年收购了比思咖啡部分业务,几年后更把星巴克的股份出售,专注做好比思的业务,发展峰回路转得像个电影剧本。


   不少咖啡迷专程到柏克莱原店特地拜访,慕着“星巴克之父”的名来品尝黑咖啡。分店数目未必比得上星巴克,店面设计亦不如蓝瓶般时尚,更不能跟蓝瓶络绎不绝的游客相提并论,但比思咖啡亦五脏俱全。店内除了有新鲜咖啡豆出售,也有一些咖啡相关的周边产品(咖啡壶、咖啡杯),到访的游客也有些亚洲面孔,但主要都是在地的老顾客。



   现在美西湾区的咖啡店百花齐放,相对星巴克不断扩展,比思顿时显得低调,但其实生意也稳步上扬,分店遍布全美,在当地的超市也有比思的咖啡豆及冷泡咖啡上架。现在连上海都已开了几家比思咖啡店,是品牌唯一的海外市场。


   另一件美国西岸湾区的名物,是早已流行全球的幸运曲奇。幸运曲奇是美国甚至海外地区中餐馆的常见饭后小甜点,流线型的形状并不如大众心目中的典型曲奇,薄片的饼身非常松脆,内里藏有一条印有不同种类的幸运祝福字句的幼身小字条,食客就这样随机取一件幸运曲奇,随心取一个好意头。


   虽然幸运曲奇常见于中式餐馆,但其实它并不是中国的产物,也不是美国初创的玩意,而是起源于移居美国的日本人。160多年前,侨居旧金山的日本人萩原眞根据日本家乡的小茶点作为原型,创造出这款看似日式建筑物屋顶瓦片的饼食,并于旧金山金门公园内的日本茶居贩卖。当时的幸运曲奇,由当地日本小区的百年老店勉强堂作为独家供应商。




   时至今日,金门公园内的日本茶居已经成为热门的旅游景点,继续有日式茶饮及甜点发售,但已没有卖幸运曲奇。勉强堂仍然在旧金山的日本区内营业,最有名的是现做和菓子及日本直运零食等,再没有卖幸运曲奇。经历多年后,幸运曲奇成为中国人主力制作兼售卖的特色甜点,并以唐人街的金门幸运曲奇公司最有名及最受游客欢迎,客人更可以即场写下专属幸运字条,制作出个人的幸运曲奇。




   关于幸运曲奇的起源,其实也有一段充满争议性的小插曲。1900年代初至1918年左右,来自旧金山勉强堂的日本人萩原眞及洛杉矶香港面条公司的华人钟大伟,分别宣称发明了幸运曲奇,争辩持续了60多年,最后要在法庭上解决纷争。你又知否最终的审判结果吗?

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