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他们缔造出“大英帝国”,却依旧困于“贫穷泥沼”
潘少权
作者:潘少权评论评论:点击率点击率:

发表时间: 2019-09-16 16:38:00

作者介绍

喜读书 穿梭南北东西 爱旅游 探索中外古今

   当年在大学迎新会上,苏格兰风笛奏起的乐曲,高亢悠扬中带着幽怨,飘荡在Stirling Castle的大厅,令80年代的游子更添乡愁。


   苏格兰,一个怎样的国度?口音好难听、威士忌好难“啃”、高尔夫好难打得好,还有Haggis和Black Pudding真的难入口。


Haggis,羊肚杂碎布丁,一道传统的苏格兰菜。


   近代最出名的苏格兰人,包括因演出詹姆斯·邦德而享负盛名的肖恩·康纳利,远一点的有《金银岛》的作者史蒂文森和写福尔摩斯的Sir Arthur Conan Doyle。但原来苏格兰人对世界影响深远,包括自由经济的祖先亚当·斯密、哲学家休谟,还有改良蒸气机的瓦特,以及不少大英帝国殖民地官员,都是来自苏格兰。80年代末,提出玫瑰园计划的卫奕信正是苏格兰人。


   苏格兰人被英国人统治数百年,但苏格兰“被统一”后,英格兰其实仍然是一个贫穷落后的地方。


   苏格兰的高地乃氏族社会(Clan),氏族族长源自同一祖先,族人都属于这个大家庭,要求农民效忠,说是像父子,实是主仆的从属关系。族长收取农民田租,农民无依无靠,平时在族长土地上耕种,战时卖命。


   在这种制度下土地和农民皆为族长所有,生杀大权也属他们。这些人苛刻无度,横征暴敛,加上苏格兰的土地地表只是浅薄的碎土泥块,根本种不出什么东西。“放牧牛羊,辅种一点农作物”,大部分苏格兰人就是在这样土壤贫瘠的恶劣环境下生活了几百年。


   高地上穷山恶水,练就出苏格兰人坚毅顽强一面,但游牧生活令社会停滞不前。如此一直到英格兰海外争霸,带来丰厚商业活动,才开始有所改变,既改变了格拉斯哥城市面貌,亦改变了苏格兰人。苏格兰人在18、19世纪,约有300万人大举外移。和同期意大利的800万人比,是小数目,但身影却纵横四海,跨越三大洋五大洲,他们间接缔造了大英帝国。凭借垄断大西洋两岸贸易所建立的大英帝国,领土更加辽阔,涵盖全球五分之一的陆地和四分之一总人口。


苏格兰高地上穷山恶水,练就出苏格兰人坚毅顽强一面。人们放牧牛羊,辅种一点农作物,大部分苏格兰人就是在这样土壤贫瘠的恶劣环境下生活了几百年。


   日不落帝国,The empire on which the sun never sets,指不论何时都有领土在白天之下,比喻帝国版图大,繁荣强盛。所以有人说:“若没有‘苏格兰佬’,这个帝国也无从诞生。”事实上,大英帝国的概念也出自苏格兰人Charles Pasley。拿破仑战争时,他在皇家技术学院服役,乃欧洲顶尖战术专家。1810年他的《An Essay on the Military Policy and Institutions of the British Empire》一书,改变了英国对世界的观点。


   他对英国人说,以往孤悬海外的地理优势不再重要,靠强大海军也没用。若要迈向现代世界,必须建立海外殖民地,从殖民地招募兵源,以应对战争。只要精心部署,积极作战,英国将举世无敌手!


   历史证明,从滑铁卢战役到1865年美国南北战争结束那50年,大英帝国以每年平均十万平方英里高速扩张,每次都由苏格兰人带头。他们在澳洲New South Wales放牛牧羊,在加拿大东部Ontario开垦麦田,在加拿大西部British Columbia砍伐林木,在锡兰种植茶叶咖啡,在香港和广州走私鸦片……


   即使苏格兰人走遍海外,但苏格兰却从未摆脱贫穷的泥沼。上世纪初,离开家园,追求好一点生活的苏格兰人就超过25万人。即使我读书的日子,苏格兰可说是苦不堪言,工业生产下跌20%,失业率高达20%,出口不振,煤矿倒闭……但叫苏格兰人困扰的,不是经济,而是国家的命运依然悬而未决。

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