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当有钱人优先检测病毒时……
方元
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发表时间: 2020-04-03 11:54:08

作者介绍

方元,曾为一家跨国企业的高级行政人员,奔波于上海、台北、香港和新加坡。40岁前仍是负资产,欠楼按几百万元,没积蓄没股票,银行存款亦只有三个月左右工资,座右铭是“天生我才必有用,千金散尽还复来”。后得《富爸爸穷爸爸》一书启蒙,决意改变理财习惯,学习投资,以十多年时间做到完全财务自由,做自己喜欢的事。

   年前已提及当金钱静静地介入医疗体系,一般人因为付不起昂贵的医疗费用,而被拒诸门外;反而有钱人可以透过金钱,影响医疗体系的研究和发展,达致改造基因,甚至购买器官,以及用尽一切方法令自己变得更健康、更强壮、更漂亮。但想不到的是,当新型冠状病毒病毒肆虐的美国,特权阶层原来不只是一打开了后门,而是名正言顺地打开了正门。


   美国疫情严重已经超过24万人确诊、5800人死亡,总统特朗普宣称,当地就新冠肺炎的病毒检测已超过100万宗。不过,美国虽然大幅提升检测能力,试剂仍不敷应用,于是能否获得检测竟然成为“身份象征”,引起非议。


   韩国能够迅速遏止疫情,正因为做了一个大规模的病毒检测排查功夫。当发现一个确诊病人之后,就追踪他身边的紧密接触者,追踪他家庭成员、生活和工作圈子内的每个人,亦追踪这些人的家庭成员、生活和工作圈子内的每个人……如此进行大规模的排查,防止有可能把病毒传了给更多的人。结果证明韩国是成功的,检测是其中一个有效遏阻疫情的方法。


   大家都知道检测有效,但试剂太少,那么决定给什么人使用,便应该是属于医疗系统的一个决定,这里面涉及道德、伦理和专业判断。



   美国自3月25日起,每日检测量已增至大约10万,累计检测宗数已经超过100万。但美国疫情传播率仍然惊人,迫使美国需要做更多、更全面的病毒检测,检测试剂一直供不应求。


   正因检测试剂不可能满足需求,美国疾病预防及控制中心发出了指引,只有两类人可优先得到检测:与确诊者有密切接触而有病征的人,以及那些必须送往医院救治而又带有病征的人。这表示即使那些有病征、但身体良好,而年纪在70岁以下的人,均不符合优先检测资格。


   但现实世界是不少身体良好、年纪70岁以下,即使没有疑似病征的人,却可获“优待”迅速检测。这些当然是特权阶级,如政要、有钱人,即使明星球星也有“优待”。


   在重灾区纽约,NBA布鲁克林篮网队早前有球员不适,全队立即获得试剂检测;犹他爵士队有2名明星球员确诊后,不少年轻力壮的球员,根本没有病征,也获检测。


   还有时装节目主持Heidi Klum在Instagram说找了两名医生都未能检测;但不到24小时却获得检测。她是怎样可以得到优先于其他人的检测机会呢?中间涉及什么样的操作,都惹人怀疑?


   这些特权阶层还厚颜无耻地说,自己主动检测,可以令公众放心。但问题是他们为什么可以有“优待”?


   纽约市长在Twitter留言:“检测不应是富人专用,而应为病人所用。”他当时就批评NBA球会使用太多试剂,不应让整支球队接受检测,而应只对身体不适的人进行针对性的检测。


   一个人若做了检测,就会知道自己是否受感染。若感染了,便可以提早得到医疗机会,死亡的风险减到最低;即使没有受感染,自己安心以外,亦提醒自己未来做好保护自己措施。当检测试剂不足,却得到检测,就意味着他享有特权。


   还有一个残酷现实,就是只有拥有医疗保险的人才可以检测新冠肺炎病毒,而没医疗保险的几千万穷人,他们只好祈求上苍,千万不要被感染。


   当检测病毒试剂可以用金钱和特权“购买”的时候,美国政府不断标榜自由、民主、人权为普世价值的同时,原来只是有钱人和特权阶级才“配”拥有。


   (photo:iStock)

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